Windows 7是支持64位处理器的第三个Microsoft操作系统。尽管Windows的32位版本仍然是最流行的,并且能够提供最好的应用程序本地兼容性,64 位硬件和软件已经面世了。在升级到Windows 7的时候,了解64位相对32位之间潜在的优点是十分重要的,从而可以选择合适的平台。\r\n\r\n 本地运行在64位硬件和软件上的测量应用程序可以比32位系统使用更多的物理内存,这对处理大量连续数据的应用而言是有好处的。能够访问更多内存可以通过避免需要将程序换入换出存储在硬盘上的页面文件(比物理内存和缓存慢得多),方便地提高系统性能。除了增加物理内存之外,64位处理器上更多的寄存器根据代码是如何编写的,能够提高应用程序的执行速度达20%之多。对应用程序32位版本的非直接支持由Windows上的Windows(WoW)模拟使之成为可能;但是,这会降低执行速度和性能。测量应用程序的创建是用来分析大量数据集的,这意味着高通道数系统和快速采集速率,它们能够从更换到64位版本的Windows 7中获益。\r\n\r\n 由于Microsoft在2008年6月正式结束了Windows XP的销售,Windows 7的引入具有特别意义。Windows XP在9年前发布以来,一直是市场上最受欢迎的操作系统。近期对NI客户的调查显示超过80%表示其测试和测量应用程序仍然运行在Windows XP上,只有低于10%已经使用了Windows Vista。由于Windows 7已经问世,客户有机会升级旧的PC测量硬件,利用最新的多核处理器和包括PCI Express在内的总线技术,得到更高的吞吐量和改进的总系统性能。\r\n\r\n Microsoft明确表示Windows Vista设备驱动程序能够在Windows 7下正确工作,并且不会对驱动程序模型引入任何新的兼容性要求。这个政策是设计用来避免在Windows Vista首次问世用户所面临的兼容性问题的。(许多通用驱动程序无法工作或是无法安装。)\r\n\r\n 除了兼容性模式选项之外(让应用程序认为它们运行在老版本的Windows中),Microsoft使用Windows 7专业版和旗舰版中的全新的虚拟化技术,以便避免软件无法运行在Windows 7中的风险。使用新的Windows 7模式(称为Windows XP模式),用户可以模拟流行的Windows XP操作系统。